Palazzo Biscari

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Palazzo Biscari è la splendida residenza catanese dei principi Paternò Castello, fatta costruire alla fine del Seicento da Ignazio, terzo esponente di una delle casate nobiliari più potenti di Catania.

L’edificio sorge alla marina: dopo il terremoto del 1693 fu tra i primi palazzi della città ad essere riedificato. Grazie alle loro ricchezze e al loro prestigio, i Paternò Castello ottennero dal re il privilegio di costruirlo sopra le cinquecentesche mura di Carlo V.

Ignazio III ne affidò la costruzione al celebre architetto Alonzo di Benedetto: i lavori furono continuati dagli eredi del principe, ovvero Vincenzo e Ignazio V, e terminarono solo nel 1763. La decorazione scultorea dei finestroni e gli splendidi affreschi dei soffitti vennero commissionati ad alcuni dei più grandi maestri dell’epoca.

Fra le stupende stanze del palazzo spicca il “salone delle feste”, vero e proprio capolavoro dallo squisito gusto artistico: in stile rococò, si fregia di una complessa decorazione con specchi, marmi e stucchi.

Questa sontuosa residenza accolse, nel corso del Settecento, numerosi ed illustri visitatori, come Johann Wolfgang Goethe, che fu ospite del principe Ignazio V nel maggio del 1787.

La bellissima scala decorata a stucco immette in una cupola che i principi utilizzavano come alloggiamento dell’orchestra.

Altre sale degne di nota sono gli “appartamenti della principessa”, fatti costruire da Ignazio V appositamente per la moglie ed impreziositi da boiseries di legni intarsiati e pavimenti in marmo di epoca romana.

Ignazio V era un grande studioso, ma soprattutto un appassionato archeologo: fu lui ad eseguire i primi scavi destinati a portare alla luce l’anfiteatro romano di Piazza Stesicoro ( II sec. d. C. )

A questo esponente della dinastia, uomo illuminato e colto, si deve la fondazione di uno dei musei archeologici più importanti della storia di Catania: oggi le sue preziose collezioni sono visitabili presso il Museo Civico del Castello Ursino.

Oggi il palazzo è gestito dalla famiglia Moncada Paternò Castello: le sue sale, oltre ad essere aperte ai visitatori, accolgono meetings, ricevimenti e banchetti.

Nel 2008, Palazzo Biscari è stato anche la location di una videoclip dei Coldplay ( “Violet Hill”).

Donatella Pezzino

Foto dal sito http://www.destinationsicily.it

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